Books’ Island: a short story about a reader’s journey

Dedication

I would like to dedicate this humble short story to the struggling readers who think that they’ve wasted much of their time procrastinating reading the many waiting to be picked up books on their shelves and feel terribly guilty, not only to have not read them, but also for the time that is passing them by without taking the initiative. That moment that you’re waiting for, someday, somehow, will definitely happen to you. And just like the stream in Christopher Robin’s forest said to itself, ‘There is no hurry. We shall get there some day.’

Books’ Island: a short story about a reader’s journey (Part 1)

I used to witness the departure of many ships leaving to Books’ Island. Carrying passionate readers to discover the magic of reading books by themselves; a thing I only heard of, but I didn’t experience it personally. Every time they left I would imagine myself with them. But it wasn’t until many years later that this happened to me.

Books’ Island is a magical place where all readers assemble. When a passionate reader gets the stamp prove that they have been on that island, it was considered something to boost about and be proud of. There are many publishing houses where readers submit their work. There are book clubs, theatres, museums and festivals. Summer is the most festive season. Almost all readers around the world get their holiday at that time. When they come back home, something about them changes. The way they look at things and matters, their attitude, the way they speak and select their words. Everything is different. There is an undeniable halo around them.

When readers came back from their trip, usually, they had interesting tales to tell. I overheard a small part of a story about “Siren” that caught my attention. This Greek myth character is a beautiful creature with a human head and a bird’s body. What she does is she lures sailors by singing sweet songs to come close to her island. And when they hear her song and respond to her deception, she wrecks their ship. That piece of story stirred my curiosity and thoughts. The Books’ Island became Siren, and I am the sailor willing to listen to the sweet song and obey. But I don’t know whether I will be ruined or not. My desire to go to Books’ Island became bigger and bigger. I want to be just like all the book readers who have had the opportunity and time to read all the great literary works and be able to know how to evaluate a book in a professional way. I want to acquire knowledge unattainable only through living the experience in books. I want to read and read and read until I am able to come up with my own unique construction of ideas in the form of sweet tasting words.

For how long am I going to wait? And when am I going to go?

Looking back inside the closet of my old memories, there are very meaningful incidents in my life that helped shape the beginning of my relationship with books. Back when I was in primary school my Arabic teacher, Miss Abeer, took my class to the school’s library for some book borrowing experience. We spread out and sat at the five tables that were in the library. Each group after another got up to have a look at the books that were neatly organised on the shelves to select from. I chose one from the Series of Green Library for children. My grandfather brought Al-Arabi and Al-Arabi Alsaghir monthly magazines published by the Ministry of Information where he used to work. My mother also contributed to the fashion of that relationship. She used to bring me and my siblings Majid weekly magazine. Finding Fadhooly, a character in the magazine that hides in one of its pages, was a lot of fun.

To be continued…

إهداء

أود أن أهدي هذه القصة القصيرة المتواضعة للقرّاء المناضلين الذين يعتقدون أنهم أضاعوا الكثير من الوقت في المماطلة في قراءة الكتب المنتظرة على رفوفهم ويشعرون بالذنب الشديد ، ليس فقط لأنهم لم يقرؤوها بعد ، ولكن أيضًا للوقت الذي يمر عليهم دون المبادرة. تلك اللحظة التي تنتظرونها ، يومًا ما ، ستحدث لكم بالتأكيد. ومثلما قال السيل في غابة كريستوفر روبن في نفسه ، “لا داعي للعجلة. سوف نصل الى هناك يوما ما.’

جزيرة الكتب: قصة قصيرة عن رحلة قارئة (الجزء الأول)

كنت أشهد رحيل العديد من السفن المغادرة إلى جزيرة الكتب. محمّلة بالقراء الشغوفين و المتحمسين لاكتشاف سحر قراءة الكتب بأنفسهم ؛ شيء سمعت عنه فقط ، لكنني لم أختبره شخصيًا. في كل مرة يغادرون فيها أتخيل نفسي معهم. ولكن لم يحدث هذا لي إلا بعد سنوات عديدة.

تعد جزيرة الكتب مكانًا سحريًا يتجمع فيه جميع القراء. عندما يحصل قارئ شغوف على ختم يثبت أنه كان في تلك الجزيرة ، فقد كان يعتبر شيئًا يفتخر به. هناك العديد من دور النشر حيث يقدم القراء أعمالهم. هناك نوادي الكتب والمسارح والمتاحف والمهرجانات. الصيف هو أكثر المواسم احتفالية. تقريبا جميع القراء في جميع أنحاء العالم يحصلون على إجازاتهم في ذلك الوقت. عندما يعودون إلى ديارهم ، يتغير فيهم شيء ما. في الطريقة التي ينظرون بها إلى الأشياء والأمور ، سلوكهم ، الطريقة التي يتحدثون بها واختيار كلماتهم. كل شيء مختلف. هناك هالة من حولهم لا يمكن إنكارها.

عندما يعود القراء من رحلتهم ، عادة ما يكون لديهم حكايات ممتعة يروونها. سمعتُ جزءًا صغيرًا من قصة “سيرين” التي لفتت انتباهي. هذه الشخصية الأسطورية اليونانية مخلوق جميل برأس بشري وجسم طائر. ما تفعله هو أنها تجذب البحارة من خلال غنائها الجميل لتغريهم بالاقتراب من جزيرتها. وعندما يسمعون أغنيتها و يستجيبون الى خداعها ، تدمر سفينتهم. أثارت تلك القصة فضولي وأفكاري. أصبحت “سيرين” جزيرة الكتب بالنسبة لي، وأنا البحار المطيع على استعداد للاستماع إلى الأغنية الجميلة. لكني لا أعرف ما إذا كنت سأدمر أم لا. أصبحت رغبتي في الذهاب إلى جزيرة الكتب أكبر وأكبر. أريد أن أكون مثل جميع القراء الذين أتيحت لهم الفرصة والوقت لقراءة جميع الأعمال الأدبية العظيمة وأن أكون قادرةً على معرفة كيفية تقييم الكتاب بطريقة احترافية. أريد اكتساب معرفة لا يمكن الحصول عليها إلا من خلال عيش التجربة في الكتب. أريد أن أقرأ وأقرأ وأقرأ حتى أتمكن من الخروج ببنيتي الفريدة للأفكار في شكل كلمات.

حتى متى سأنتظر؟ ومتى سأذهب؟

بالنظر إلى الوراء داخل خزانة ذكرياتي القديمة ، هناك مواقف ذات أهمية كبيرة في حياتي ساعدت في تشكيل بداية علاقتي مع الكتب. عندما كنت في المدرسة الابتدائية ، أخذت معلمة اللغة العربية ، الآنسة عبير ، صفي إلى مكتبة المدرسة لنقوم بتجربة استعارة الكتب. جلسنا على الطاولات الخمسة التي كانت في المكتبة. قامت كل مجموعة تلو الأخرى بإلقاء نظرة على الكتب التي تم تنظيمها بدقة على الرفوف للاختيار من بينها. اخترت واحدة من سلسلة المكتبة الخضراء للأطفال. كان جدي يُحضر لنا مجلتين شهريتين للعربي والعربي الصغير تصدرهما وزارة الإعلام حيث كان يعمل. ساهمت والدتي أيضًا في تشكيل تلك العلاقة. اعتادت أن تحضر لي ولأخوتي مجلة ماجد الأسبوعية. كان العثور على “فضولي”، شخصية مختبئة في إحدى صفحات المجلة، ممتعًا للغاية.

يتبع…

By Miss Hawraa Alsaleh

3 thoughts on “Books’ Island: a short story about a reader’s journey

  1. Pingback: A Coffee Shot

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out /  Change )

Google photo

You are commenting using your Google account. Log Out /  Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out /  Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out /  Change )

Connecting to %s